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Chiese di Bronte

LA MATRICE

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Chiesa della SS. Trinità

L’interno della chiesa

L'ESTERNO - L'INTERNO - ALTARI DEL CROCIFISSO E DEL PURGATORIO - MAUSOLEI E LAPIDI - SAGRESTIA

L’interno della chiesa della SS. Trinità (la Matrice) manca di un preciso stile architet­tonico ed è estremamente semplice ma non per questo meno interessante.

Ha pianta longitudinale a croce latina, con due navate laterali ed una centrale, quattro cappelle laterali e due in fondo, coro absidale e un coro ligneo con scranni lavorati ad intarsi sovrastati da un imponente organo.

La navata centrale è sostenuta da dodici colonne di pietra arenaria con capitelli, ingrossate successivamente con muratura di consolidamento quando del 1818 due di esse crollarono per un terremoto.

Il Radice le definisce «dodici mostruosi e mastodon­tici pilastri, che sono offesa alla vista e all'arte».

E' possibile vedere come dovevano esse­re originariamente entrando nella chie­sa dalla porta maggiore.

Qui, infatti, e nel primo pilastro a sinistra, sono state portate alla luce tre colonne, il pavimento, un arco ed altri ele­men­ti architettonici in pietra calcarea dell'antica chiesa di Santa Maria.

Si notano le tre navate appartenenti all'originaria costruzione, il tran­setto, la cappella maggiore e le due laterali e l’area prima occupata dalla vecchia chiesa della SS. Trinità.

Sull'altare, in fondo alla grande navata centrale, il maestoso organo costruito nei primi anni del 1900 e gli scranni dorati e lavorati ad intarsi del coro ligneo. All'ingresso della chiesa sono visibili alcune colon­ne, il pavimento, un bellissimo arco ed altri elemen­ti architettonici in pietra calcarea del presbiterio dell'antica chiesa di Santa Maria, recentemente riportati alla luce.

In merito vedi L'antica Santa Maria di Bronte e Santa Maria di Maniace
Leggi pure La Chiesa Madre e l'identità dei brontesi

Il transetto è racchiuso nei lati corti da due stupendi altari barocchi del Purgatorio
(vedi punto 1 nella pianta sopra) e del Crocifisso (2), restaurati nel 1892.

Le volte sostituiscono quelle originarie che dovevano essere probabilmente a travatura lignea.

Don Gesualdo De Luca nel 1883 scriveva di «grosse e lunghe travi di pini sostenenti le tettoje della chiesa della Matrice».



Le cappelle e gli altari

La chiesa ha quattro cappelle laterali e due in fondo, a destra e a sinistra del coro.

Entrando in chiesa e procedendo nella navata destra la prima cosa che si incontra è l'antico fonte battesimale del 1614. E' in marmo scolpito con un coprifonte ottocentesco in legno dipinto ed istoriato di un metro e 80 di altezza.

Alla base un’iscrizione documentaria ci ricorda la data della sua fattura: «MDCXIIII sa[..]entis in vitam aeternam» (1614. La fonte della vita eterna).

CHIESA DELLA SS. TRINITA', CAPPELLA DI S. BIAGIOIl fonte è posto in una rientranza (12) dove un tempo c'era l'ingresso della chiesa di Santa Maria (all'esterno corrisponde alla porta ogivale in pietra calcarea sormontata da un piccolo mascherone).

Segue quindi la prima cappella dedicata a SAN BIAGIO (8), patrono di Bronte.

L'ingresso è delimitato da una coppia di balaustre con elementi troncopiramidali in marmi policromi scolpiti, intarsiati della prima metà del secolo XIX.

In una nicchia racchiusa da una cornice architettonica con due colonne tortili laterali è posta la statua del Santo, un misto di legno scolpito e dipinto e di cartapesta della seconda metà del XVIII secolo.

Appoggiata sulla statua una mitra di vescovo di cotone e seta bianca ricamati in oro filato.

L'altare, impreziosito di marmi policromi è del 1770; da notare il bel bassorilievo in marmo bianco, nero e rosso murato sul fronte dell’altare raffigurante San Biagio (vedi foto sulla destra)

Segue quindi un vano (11) (vi era posto prima il fonte battesimale) dove un recente restauro ha riportato alla luce una parte della rustica parete esterna e una monofora dell'antica chiesa di Santa Maria, poi (dal 1505) inglobata nella Matrice.

L'ultima cappella della navata destra è quella dedicata alla MADONNA ADDOLORATA (6), con l'omonima statua posta nella nicchia della parete di fondo. In cartapesta modellata e dipinta è della seconda metà del 1700 e misura m. 1,81 di altezza.

La statua, molto venerata dai brontesi, ogni anno è portata nella processione del Venerdì Santo dietro le statue del Cristo alla Colonna (proveniente dall'Annunziata), del Crocifisso (dalla chiesa della Madonna del Riparo) e del Cristo morto (dai Cappuccini).

L'altare, della fine del 1700 (1,48 m. x 2,18 di larghezza), è in marmi policromi scolpiti e intarsiati. Al centro, in un bassorilievo in marmo bianco su marmo di colore nero, è scolpita l’immagine della Madonna.

L'ingresso della cappella è delimitato da una balaustra in marmo degli stessi colori dell'altare composta da colonnine quadrate e troncopiramidali.

La prima cappella della navata sinistra è dedicata al CURE DI GESU' (7), ricca di piccole opere d'arte.

Scrive il Radice che è «preesistente al 1781, come leggesi nella lapide (murata sulla destra dell'altare) commemorativa delle indulgenze concesse da Pio VI».

L'accesso alla cappella, come in tutte le altre, da un varco delimitato da balaustre in marmi policromi.

Nella chiave dell’arco d'ingresso, una cartella in stucco modellato, dipinto e dorato del secolo XVIII porta l’iscrizione «Concaluit / cor meum / intra me» (“Brucia (d'amore per gli uomini) il mio cuore dentro me”).

In una nicchia della parete di fondo, è posta la statua del Sacro Cuore, di fine ottocento, in cartapesta modellata e dipinta.

Sulla parete in un piccolo dipinto (olio su tavola della seconda metà del 1800) è raffigurato il Sacro cuore, che è anche riproposto con un altorilievo in marmi policromi scolpiti, dipinti e dorati nella parte frontale dell'altare.

Chiesa della SS. Trinità, cappella degli apostoli Pietro e PaoloAi lati dell'altare sono posti due piccoli mausolei in marmo eretti alla fine del 1700 a due arcipreti che ressero la chiesa: sulla sinistra, quello di Vincenzo Uccellatore e, sulla destra, quello di Placido Dinaro.

Nella parete un dipinto della Madonna con Bambino che schiaccia il serpente (150 x 103 cm. di larghezza, di fine 1800) e, a destra, il quadro del Buon Pastore, dipinto ad olio nel 1880 dal pittore brontese Agostino Attinà.

Viene quindi l'ingresso della sagrestia (9) e, dopo, la CAPPELLA DEGLI APOSTOLI PIETRO E PAOLO (5).

Anche qui una cartella è murata nella chiave dell’arco d'ingresso; porta l’iscrizione «Gloriosi / principes Terrae» (Gloriosi principi della terra).

Come in quasi tutte le altre della chiesa, l’ingresso della cappella è delimitato da due graziose balaustre in marmi policromi scolpiti e intarsiati con elementi troncopiramidali.

Sopra l'altare, in una cornice architettonica di stile classico, è appeso un bel dipinto di fine 1700 (olio su tela di cm. 230 x 150 di larghezza) che raffigura i due apostoli.

«Bellissimo e di scuola romana... - scrive il Radice - ne è autore forse lo Spanò. L'apostolo Pietro è in atto di scrivere le sue epistole; l'apostolo delle genti in atto di predicare alle turbe.»

Ad impreziosirlo ancora di più sopra il dipinto è appesa una mantovana, in legno intagliato e dorato, della prima metà del 1800.

Sul fronte dell'altare, risalta un bel bassorilievo in marmi policromi scolpiti ed intarsiati con la figura della SS. Trinità.

A destra  il fonte battesimale. Quì moltissime generazioni di brontesi hanno ricevuto il battesimo essendo la Matrice già nel XVIII secolo una delle poche della Diocesi di Catania avente lo statuto di parrocchia ed un parroco perpetuo.

Madonna Addolorata

La Madonna Addolorata e, a nelle foto accanto, l'Addolorata, la Madonna della Candelora, San Biagio, ed il Crocifisso nei bassorilievi in marmi policromi dei rispettivi altari (della seconda metà del 700).

Fonte battesimale
Altare Addolorata, bassorilievo
Altare di S. Biagio, particolare

 

Appeso nella parete sopra l'ingresso principale è il ritratto del Papa Pio IX, olio su tela (90 x 120 cm) del brontese Agostino Attinà («A. Attinà pi. 1880»). L'iscrizione posta nella parte bassa del qua­dro riporta la seguente dicitura:

Il buon pastore (di A. Attinà)

Il "Buon Pastore" (1880) di A. Attinà. E' posto nella parete destra della terza cappella della navata sinistra (Cuore di Gesù).

«Regnando Pio IX pontefice massimo la pieta' dei fedeli, la cooperazione del rev economo q sac. Antoni­no Saitta, iniziarono i restauri della navata maggiore di questo tempio nel 1876, e compirono gli adorni a. 29 febbraio 1880»


Agostino Attinà (1841 - 1893) ha lasciato molte sue opere nelle chiese di Bronte.
Oltre a questi due qua­dri sopra riportati ricordiamo i quattro della Chie­sa di Santa Maria del­la Catena "Il martirio di Santo Ste­fano", "S. Filip­po Ne­ri" (1876), la "Madonna di Fatima" (1877) e la "Madon­na di Lourdes" (1877).
Un dipinto raffigurante Santa Domenica (1874) tro­vasi nella chiesa di Sant’Antonino ed un quadro di S. Giuseppe e Gesù Bambino (1876) nella Chiesa di San Silvestro.

Di Agostino Attinà è anche la grande tela ad olio (193 cm. per 280 di altezza, "Uomini illustri di Bron­te") visibile nella scalinata d'ingresso del Real Colle­gio Capizzi.


Il transetto

Lo spazio attuale del transetto è quello che un tempo occupava l'antica chiesa della Trinità, con ingresso dal lato dove oggi c'è l'altare del Crocifisso.

Santa Maria della candeloraSulla destra del transetto, guardano l'altare maggiore, si trova la CAPPELLA DI SANTA MARIA DELLA CANDELORA (numero 4 nella pianta) o della Purificazione.
Vi si accede da una artistica coppia di balaustre con elementi in marmo intarsiati e dipinti della prima metà del XVIII secolo.
L'altare, della stessa epoca, è costruito con stes­si marmi policromi, scolpiti e intarsiati ed al centro presenta un bassorilievo con la figura della Madonna.

In una nicchia della parete di fondo, sopra l’altare, è posta la statua della Madonna con Bambino (sec. XVIII).
Alta 195 cm., è in cartapesta modellata e dipinta e, probabilmente di scuola gaginiana.

Scrive il Radice che la cappella «... è anteriore al 1708, come risulta dai registri di morte e dagli atti di fede del notaro Arcangelo Spedalieri, (1684).
Vi è sepolto il barone D. Antonino Papotto, il che fa supporre che la cappella sia stata fabbricata a sue spese, essendo nota la beneficenza sua alle chiese. Venne costruita nella prima metà del secolo XVII; ha l’altare di marmo, e come quelle di S. Biagio e dell’Addolorata, è stata decorata a cura del sac. Ardizzone Venia.
La statua della Vergine è discretina. Alle pareti laterali vi sono affrescate le due presentazioni al tempio: della Vergine e di Gesù».

Da ammirare lo sportellino in legno intagliato e intarsiato che chiude il tabernacolo dell'altare; è della metà del 1700.

A sinistra del transetto vi è la CAPPELLA DEL SS. SACRAMENTO (vedi punto 3 nella mappa in alto): è una delle più belle e ricche della Matrice.

Secondo il Radice esisteva già dal 1574 ma probabilmente fu restau­rata e rifatta nella metà del XVIII secolo.

Ricca di quadri e di sculture in marmi policromi, vi si accede attraverso una coppia di balaustre in marmi policromi con elementi intarsiati.

Nelle pareti laterali due affreschi (del XVII secolo) rappresentano il primo un asino digiuno da tre giorni che rifiuta la biada e in atto di adorare il Sacramento portato da S. Antonino ed il secondo il conte Rodolfo degli Asburgo che cede il proprio cavallo ad un sacerdote che porta il viatico ad un infermo.

Sacra famiglia (di N. Petralia) SS. Trinità (di N. Petralia)

Sant'Antonio (di N. Petralia)

La “Sacra famiglia” e la “SS. Trinità”.
Due quadri dipinti nel 1899 da Nunziato Petralia. Sono appesi alle pareti del presbiterio alle spalle del coro ligneo.
Sulla destra, altri due dipinti di Nunziato Petralia ap­pe­si alle pareti della cappella del Santissimo Sacra­mento (braccio sinistro del transetto):
 “S. Anto­nio da Padova e il miracolo dell'asino”  del 1895 (200 per 120 cm.) e, nella foto a destra, “Rodolfo d'Asburgo che offre il proprio cavallo ad un sacerdote” del 1890 (olio su tela, 200 per 120 cm.). 
In basso a sinistra dei due quadri la firma “N. Petralia pinse 1895" e a destra la scritta

Rodolfo d'Asburgo (di N. Petralia)

“Per devozione di Signorino Longhitano”.
I due dipinti coprono, e ne sono le esatte copie, due affreschi del XVII secolo (in cattivo stato di conservazione ma tuttora visibili e molto leggibili nelle pareti).

Nunziato Petralia ha dipinto molti quadri sparsi nelle chiese di Bronte. Oltre ai quattro sopra riportati, nella sagrestia della stessa chiesa è conservato un ritrat­to dell'arciprete Giuseppe Minissale e nel vicino Oratorio di Gesù e Maria quello di “Gesù e Maria tra simboli della passione”. Per la Chiesa del Rosario Petralia ha dipinto San Casimiro re di Polonia, l'Assun­zione, Sant'Onofrio e S. Simone Stock.

Gli affreschi, in cattivo stato di conservazione sono stati coperti alla fine del 1800 da due dipinti (copie su tela) eseguiti dal pittore brontese Nunziato Petralia.

L'altare, in marmi policromi, è istoriato con decorazioni di cherubini, fo­glie d'acanto e cartelle raffiguranti un agnello, un pellicano e una feni­ce.

Sopra l'altare un tronetto a forma di tempio per l'esposizione euca­ri­stica: alto cm. 140, in marmi policromi intarsiati, ha coppie di colonne composite sormontate da trabeazione spezzata, frontone curvo inter­rotto e baldacchino con volute ed in alto una croce imperiale.

Ai lati del tronetto due statue di angeli genuflessi in marmo bianco.

Lo sportello del taberna­colo è decorato con un calice con eucaristia e angeli.

Appesa nella parete di fondo dell'altare, si nota un'aggraziata mantovana, in legno intagliato, dipinto e dorato, della prima metà del 1800.

Sempre sulla sinistra del transetto, in una nicchia a sinistra della cappella del Sacramento con sopra una mantovana in legno intagliato e dorato della prima metà del 1800, è posta la statua di S. Michele Arcangelo.

Proviene da un'antica chiesa che portava il suo nome del Casale di Placa Baiana, e fu trasferita alla Matrice quando il casale si riunì a Bronte nel 1692.

La statua, in legno e cartapesta, richiama tanto l'altro S. Michele dell'Annunziata. Ed a tutte e due le statue si ispira l'arcangelo (impersonato da un bambino) che al monotono ritmo di un tamburo, apre ogni anno la processione del Venerdì Santo.


Il presbiterio

Nel presbiterio si notano la struttura lignea parietale dell'antico coro con gli imponenti ed austeri scranni dorati e lavorati a intarsi e la maestosa apparecchiatura del maestoso organo meccanico.

Fu costruito nei primi del '900 dalla ditta palermitana Laudani e Giudice e con le sue imponenti misure (metri 4,50 di larghezza per 7 di altezza) copre totalmente la parete di fondo, «occupando tutto il prospetto dell'altare - scrive Radice - toglie molto all'estetica dell'abside».

Molto bello il coro che circonda la zona del presbiterio. In legno intagliato, scolpito e dipinto, (è della fine del XVII sec.), con una lunghezza di oltre dieci metri si snoda su due file con 32 stalli a sedile ribaltabile, piedi e braccioli a volute vegetali e postergali delimitati da lesene con trabeazione in alto; riccamente cesellato e dipinto con volute, fronde, rosette, vasi con fiori e uccelli entro cornici.

Davanti all’organo un balconcino o palco di cantoria; a corredo dell'altare maggiore sei artistici candelieri e una croce d'altare.

Il tutto in legno scolpito, intagliato, dipinto e dorato della prima metà del 1800.

Appesi alle pareti, alle spalle del coro ligneo, due grandi quadri del pittore brontese Nun­ziato Petralia: a destra la “Sacra famiglia” (306 per 200 cm., del 1899), a sinistra «la Trinità» (296 per 200 cm., del 1899); in un cartiglio l’iscrizione «Spes nostra salus nostra honor noster o beata Trinitas 1899» (Speranza nostra, salvezza nostra ed onore nostro, o beata Trinità. 1899).

All'interno della chiesa, distribuiti sulle pareti delle navate laterali e nelle cappelle sono appoggiati numerosi mausolei di illustri brontesi.

Un restauro ultimato nel Marzo del 2007 ha restituito alla chiesa luminosità e bellezza ed ha fatto anche rinascere diversi elementi architettonici delle due preesistenti chiese di Santa Maria e della Ss. Trinità inglobate dal 1505 in poi nella Matrice.
 

La Cappella del SS. Sacramento è una delle più belle ed armoniche della Matrice, ricca di quadri ed altre ope­re scultoree. Sopra la balaustra che delimita l'in­gres­so, l'altare ed una visione di insieme della Cappella.

Quattro angeli in marmo bianco scolpito: i primi due sono nella cappella del Ss. Sacramento. Gli altri, con il Sacro Cuore in mano, sono nell'omonima cappella.

Nella foto la
a statua di S. Michele Arcangelo, trasferita nella Matrice dalla chiesa del Casale di Placa Baiana nel 1692.

S. Michele Arcangelo del Casale di Placa Baiana Uno stallo del coro

A destra, lo stallo del coro ligneo riservato alla prima dignità (in genere qui sedeva l’arciprete). E' della stessa epoca e fattura dell'armadio in legno della sacrestia.

I registri anagrafici

Forse la Matrice non è la più antica chiesa di Bronte ma certamente è la più grande e quella più importante e significativa sia dal punto di vista architettonico che soprattutto storico e documentale.

I registri anagrafici della chiesa rappresentano infatti l'unica fon­te per avere notizie sulla popolazione brontese per oltre tre secoli: dalla fine del 1500 a quella del 1800, quando l'archivio storico comunale fu bruciato durante i tragici Fatti del 1860.

La prima traccia anagrafica risale all'anno 1582 quando, Mons. Don Luis de Torres I°, arcive­scovo di Monreale dal quale dipendeva Bron­te, nella sua visita pastorale del 27-29 Settem­bre ordinava che il Vicario foraneo « ... nella sacrestia faccia tenere quattro libri in uno dei quali si scrivono i confirmati, nell'altro i comunicati, nel terzo i congiunti in matrimonio et nel quarto i morti et si mandi copia di essi a Mon­reale».

Per molti secoli questi libri ("i riveli") rappresenteranno la sola registrazione anagrafica della po­pola­zio­ne brontese. I registri di battesimo cominciano dal 1582, quelli di matrimonio data­no dal 1589 e quelli di morte dal 1613.

 I Registri dei "Battezzati" (pagine del 1580)  I Registri dei "Battezzati" (pagina del 1580)
 I Registri dei "Battezzati" (elenco di nomi del 1580)

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